Evaluación de la satisfacción e imagen del Bosque Húmedo La
Esperanza como destino ecoturístico
Evaluation of the satisfaction and image of the Humid Forest La
Esperanza as ecotourism destination
Ing. Wilson Villavicencio Castillo
1
wvillavicencio@uees.edu.ec
Ing. César Vélez Del Hierro, MDP
2
cvelezh@uees.edu.ec
Recibido: 1/09/ 2016, Aceptado: 1/11/ 2016
RESUMEN
El ecoturismo, también denominado turismo ecológico, es una modalidad en la cual el
enfoque de las actividades turísticas privilegia la apreciación y preservación del medio
ambiente y su entorno. En este sentido, el Bosque Húmedo La Esperanza ubicado en
General Antonio Elizalde, provincia del Guayas, se ha convertido en una oferta turística
importante para el cantón en lo que a esta modalidad de turismo se refiere; sin
embargo, se desconoce el nivel de satisfacción y la percepción de la imagen por parte
de los turistas que lo visitan. Es así que, el presente trabajo mediante técnicas de
investigación como la encuesta a visitantes, evalúa el nivel de satisfacción e imagen
de este destino ecoturístico, pudiendo apreciarse como resultado un alto nivel de
satisfacción y una percepción de la imagen bastante buena por parte de los turistas, a
pesar de las falencias a nivel administrativo a cargo de la entidad competente que aún
no desarrolla un plan adecuado para el correcto manejo de este atractivo natural.
Palabras clave: Bosque Húmedo, ecoturismo, destino turístico, satisfacción
ABSTRACT
The ecotourism, also named ecological tourism, is a modality in which the approach of
the tourist activities favours the appraisal and preservation of the environment. In this
way, the Humid Forest La Esperanza located in General Antonio Elizalde, province of
Guayas, has turned into an important touristic offer for the canton in this modality of
tourism; nevertheless, there is not known the level of satisfaction and the perception
of the image of the tourists who visit it. In this context, the paper using techniques of
investigation like the survey to visitors evaluates the level of satisfaction and image of
this eco touristic destination, being able to appreciate a high level of satisfaction and
a good perception of the image, in spite of the failings at the administrative level of
the competent entity that still does not develop a plan adapted for the correct
managing of this natural attraction.
1
Ingeniero en Gestión Turística y Hotelera, UEES, Ecuador.
2
Ingeniero en Gestión Turística y Hotelera, UEES, Ecuador. Máster en Dirección de
Proyectos, Universidad de Santiago de Compostela, España. Certified Project
Management Associate,
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Villavicencio, Vélez. Evaluación de la satisfacción e imagen del Bosque
Húmedo La esperanza como destino ecoturístico
Keywords: Ecotourism, tourism offer, tourism destination, satisfaction
Introducción
A lo largo de los años se han desarrollado diferentes tendencias al momento de viajar,
dentro de las más solicitadas por el turista se encuentra el ecoturismo modalidad que,
de acuerdo a la Organización Mundial de Turismo (OMT), inicia en el año 1992 por el
contacto con la naturaleza y la comunidad visitada, en donde se trata de conservar el
entorno local no alterando el equilibrio del medio ambiente y evitando daños a la
naturaleza, al mismo tiempo de dar un impacto positivo a la comunidad creando una
economía sostenible basada en el cuidado del medio ambiente y en mejorar la calidad
de vida de la sociedad generando ingresos e impulsando la creación de fuentes de
empleo.
Una de las peculiaridades del ecoturismo es que permite realizar un sin número de
actividades deportivas y recreativas alejadas de la contaminación de la ciudad creando
conciencia a los viajeros del cuidado y protección del medio ambiente (TIES, 2015).
Ecuador es considerado uno de los países más bellos y biodiversos del mundo, cuenta
con cuatro regiones llenas de diversidad costa, sierra, amazonia y las islas Galápagos,
es conocido mundialmente como “El país de los cuatro mundos”, razón por lo que se
ha convertido en un destino de clase mundial para fomentar el ecoturismo.
El turismo en Ecuador ha generado en el año 2015 un ingreso aproximado de
$1,557.4 millones de dólares con un crecimiento anual del 14,2% (Ministerio de
Turismo, 2015). En este sentido, el Ministerio de Turismo destinó $43 millones para
la promoción y difusión turística haciendo énfasis en el turismo interno con la
campaña que denominó “Ecuador Potencia Turística” impulsando valores y motivando
a los ecuatorianos a conocer primero su país, dicha iniciativa ha generado 700 fuentes
de empleo en el país (Ministerio de Turismo, 2015).
Por su parte, la conservación y la protección del medio ambiente es uno de los
objetivos principales del Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP), fomentando
el reconocimiento social acerca de la importancia de la diversidad biológica y las áreas
protegidas como elementos que contribuyen al desarrollo sustentable del país. Bajo
su cuidado se encuentran 51 reservas naturales distribuidas en las cuatro regiones
del país que se categorizan en Parques Nacionales, Reservas Marinas, Reservas
Ecológicas, Reserva Biológica, Reserva de Producción de Flora y Fauna, Refugio de
Vida Silvestre, Área Natural de Recreación y Reserva Geobotánica (SNAP, 2015).
Es así que, la provincia del Guayas es uno de los destinos dentro de la costa
ecuatoriana que posee los recursos necesarios para el ecoturismo, en ella se
encuentra una variedad de ecosistemas con numerosas especies de flora y fauna
junto con hermosos entornos paradisíacos.
Dentro de la oferta de los destinos ecoturísticos de la provincia se encuentra el cantón
General Antonio Elizalde mayormente conocido como Bucay, ubicado en la provincia
del Guayas, en donde se asienta el Bosque Húmedo La Esperanza con
aproximadamente 500 hectáreas, en donde se ofrece al turista una serie de
actividades relacionadas con el ecosistema en que se desarrolla, entre las actividades
que se pueden destacar la ruta de las cascadas, senderismo, avistamiento de aves y
deportes como el canoping (Guayas Turístico, 2015).
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Por ello y en virtud de la importancia de esta área para el desarrollo del ecoturismo
en el cantón General Antonio Elizalde la presente investigación realizará la evaluación
de la satisfacción e imagen del Bosque Húmedo La Esperanza como destino
ecoturístico con la finalidad de aportar datos, indicadores e información que sirvan
de línea base para el planteamiento de estrategias y toma de decisiones por parte de
los actores clave de esta área protegida.
Ecoturismo: Conceptualización y definición
El ecoturismo se entiende como una actividad que se realiza en contacto con ambientes
naturales donde viven grupos nativos con características étnicas propias las que se
apoyan en actividades orientadas a la naturaleza con el fin de buscar que el viaje tenga
un bajo impacto sobre el medio ambiente y pretende reducir el consumo de los
recursos naturales. Promover un destino ecoturístico y difundir su esencia cultural y
su ambiente, es concientizar a los actores del respeto que merecen, los ritos y modelos
de vida de las comunidades que son diferentes a los visitantes temporales (Ascanio &
Vinicius, 2011).
El ecoturismo va unido a actividades como la observación de aves, la observación de
la naturaleza o el excursionismo, teniendo como motivación exclusiva que el turista
se integre en el entorno natural sin generar ningún impacto, es decir, utiliza de
manera sostenible el patrimonio natural y cultural al mismo tiempo incentiva la
conservación y busca la formación de una línea ecológica y sociocultural en el manejo
de los recursos naturales.
Adicionalmente, el ecoturismo incrementa el número de puestos de trabajos locales
ya sea directamente en el sector turístico como indirectamente a los sectores
paralelos como guías, artesanos, vendedores de víveres y recuerdos.
Por su parte, según estudios (Beerli & Martín 2004) se considera como una oferta
ecoturística al conjunto de bienes y servicios que los productores del sector están
dispuestos a ofrecer a determinados precios, estos se los dividen en:
Oferta turística básica que está compuesta por bienes y servicios de carácter
exclusivamente turísticos como agencias de viajes, transporte, alojamiento.
Oferta turística complementaria son todos aquellos bienes que no son únicamente
turísticos, pero que son demandados por los turistas y complementario el producto
final (restauración, deportes, ocio).
Destino ecoturístico
Se considera como un destino ecoturístico a la suma de varios productos que ofrece
una determinada zona geográfica junto con una combinación de facilidades y servicios
compuesto por diversos atributos, es un lugar fuera de su residencia habitual. La OMT
(2011) lo define como “organismo dinámico y complejo en el que intervienen
numerosos y diversos grupos de agentes”.
El ecoturismo cuenta con una parte fundamental para la comunidad local y su debida
planificación con el fin de obtener un beneficio de esta actividad, el destino ecoturístico
en sí, es el lugar o sitio donde se ve el impacto del hombre a sus alrededores y se
involucra mucho el medio ambiente en el cual se va a convivir sin afectar su
ecosistema nato. Siempre y cuando se debe de tener en cuenta su infraestructura y
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Húmedo La esperanza como destino ecoturístico
las diversas actividades ecoturísticas que se vayan a desarrollar en el lapso de tiempo
que visitara el destino.
Imagen de destino turístico
Una imagen se relaciona con un conjunto de adjetivos vinculados a una serie de
conocimientos denominados creencias o estereotipos. Por esto, la imagen hacia un
objeto es el resultado neto de las experiencias, creencias, sentimientos e información
de la que disponen un grupo de individuos en relación con un objeto. En ambos casos
puede apreciarse que el concepto de imagen abarca tanto aspectos cognitivos como
afectivos (Luque, Del Barrio, Ibáñez & Rodríguez, 2007).
La imagen que se le da a un lugar es de gran relevancia en el proceso de decisión de
un destino turístico. Cada destino debe de proyectar imágenes distintivas que le
permitan realzar y posicionarse en la mente del consumidor que junto con sus
atributos podrán resaltar el destino. Esta imagen deber ser compleja, dinámica,
relativa y reactiva que representa un sin número de asociaciones cognitivas y
emocionales relativas que el turista tiene de un lugar (Gómez, García & Molina, 2013).
Muchos autores han aportado a lo largo de los años a la definición de imagen de
destino, según Reynolds (1985) una imagen es un esquema mental desarrollado por
el consumidor, en base a impresiones seleccionadas entre el aluvión de todas las
impresiones. Phelps (1986) la definió como una percepción o impresión sobre un
lugar.
Similarmente, Moutinho (1987) conceptualiza la imagen como la actitud del turista
hacia un conjunto de atributos del destino basada en sus conocimientos, mientras
que Bigné y Sánchez (2001) la definen como aquella interpretación subjetiva del
turista acerca de la realidad del destino turístico.
Finalmente, Radisic & Mihelic (2006) indican que el éxito de un destino turístico en el
mercado depende en gran medida de su imagen y de su marca, siendo esta última
la identidad de marca de un producto.
Después de analizar estas conceptualizaciones y aportes de la literatura científica, se
puede inferir que la imagen de un destino turístico es la impresión global (creencias,
sentimientos) que el turista percibe de un determinado destino.
Componentes y factores asociados a la imagen de un destino turístico
De acuerdo Baloglu & Brinberg (1997) hay dos niveles que evalúan la imagen de un
destino ecoturístico:
Componente cognitivo basado en lo que el turista percibe ya sean atributos físicos
o características de la zona como el paisaje, naturaleza, sus atractivos y el entorno
desarrollado.
Componente afectivo basado en los sentimientos del turista al lugar, según el afecto
que le produzca dicho lugar se verá animado a regresar.
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Según Bigné (2005) hay cuatro factores que están asociados con la imagen de un
destino:
1.
Familiaridad, que está integrada por las experiencias del turista y la exposición de
información ya sea directa o indirecta del destino que visitara.
2.
Reputación, que está asociada con el valor que representa en la mente del
consumidor, la percepción al recibir el servicio como consecuencia de los momentos
de verdad en base a las vivencias y experiencias del destino en su totalidad.
3.
Confianza, es lo que se obtiene del comportamiento y el resultado de experiencias
positivas, dicha confianza la generan las personas que habitan en el destino, los
servicios, etc.
4.
Satisfacción, la cual dependerá del servicio a nivel general que recibió del destino.
El turista y el turismo son un conjunto de servicios que se relacionan
sistemáticamente, cuya finalidad se basa en satisfacer una ilusión (motivo que lo
impulso a realizar el viaje), lo que implica que su valor sea intangible.
Satisfacción: Conceptualización y definición
La satisfacción es el resultado de comparar la percepción de los beneficios recibidos
con las expectativas que se esperan recibir. Es el grado adecuado entre el deseo y el
producto que compramos (Kotler & Armstrong, 2012). En este contexto se debe
mencionar que, la satisfacción del turista depende del rendimiento que perciba de un
servicio en cuanto a la entrega de valor en relación con las expectativas del
comprador. Si el rendimiento no alcanza las expectativas, el comprador quedará
insatisfecho, si el rendimiento coincide con las expectativas el comprador quedará
encantado (Armstrong, Kotler, Merino, Pintado, & Juan, 2011).
Así, la satisfacción es una medida del grado en el que se están o no cubriendo las
necesidades del cliente; en este sentido, para cubrir las necesidades del cliente el
producto o servicio debe cumplir en primer lugar con la función para la cual se había
creado (calidad técnica) y debe ofrecerle al cliente en términos en los que espera que
se le ofrezca (calidad funcional).
En la industria turística el crear experiencias que genere gratos recuerdos juega un
papel importante al momento de poder medir el grado de satisfacción, estas
experiencias son ofertas intangibles que ofrece el mercado basado en las
motivaciones del turista (Escobar & González, 2011).
Bosque Húmedo La Esperanza: Destino ecoturístico
El Bosque Húmedo La Esperanza, ubicado en el recinto La Esperanza del Cantón
General Antonio Elizalde de la provincia del Guayas, es un bosque secundario
subtropical de 500 hectáreas, cuenta con una altura desde los 700 hasta los 1200
metros sobre el nivel del mar.
Según datos proporcionados por el Lcdo. José Miranda Sacoto, alcalde del cantón, el
Bosque Húmedo La Esperanza recibe aproximadamente 19200 turistas anuales, la
entidad encargada del correcto funcionamiento de este destino ecoturístico es el
municipio.
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Húmedo La esperanza como destino ecoturístico
Metodología
Para realizar el presente trabajo de investigación se eligió el Bosque Húmedo La
Esperanza, figura creada según Acuerdo Ministerial 027, expedido por el Ministerio
de Agricultura y Ganadería, publicado en el Registro Oficial Nº 112 del 19 de enero
del 1989, el cual se encuentra en la siguiente ubicación geográfica, longitud:
79°08’15 E, latitud: 2° 12’ 00 S y una altitud de: 320 m.s.n.m.
Población y muestra
La población que se tomó para la ejecución de las encuestas fue el número de
visitantes que acuden anualmente al Bosque Húmedo; el cual, de acuerdo a la
información proporcionada por el Municipio del Cantón General Antonio Elizalde,
asciende a 19200.
En este sentido, para el cálculo de la muestra se trabajó con un nivel de confianza
del 95% y un margen de error del 5%, dando como resultado un total de 377
encuestas a realizar.
Tiempo y lugar de recolección de datos e información
El levantamiento de información fue realizado del 12 al 23 de agosto de 2016, como
se detalla a continuación:
Tabla 1: Lugar y fecha del estudio
Fuente: Elaboración propia
Métodos y técnicas
Dentro del estudio se utilizaron los métodos deductivos, analíticos y estadísticos para
la medición de la satisfacción del turista durante su visita al Bosque Húmedo La
Esperanza con preguntas basadas en la escala de Likert adaptadas para este estudio.
En lo que se refiere al método analítico se plantean factores culturales que influyen
dentro de la experiencia del turista con el fin de evaluar claramente las causas y
efectos de su experiencia.
Por su parte en el método deductivo se realiza un análisis de las motivaciones,
expectativas y beneficios durante su viaje.
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Procesamiento estadístico de la información
Para el presente trabajo se utilizaron las diferentes técnicas de procesamiento como
el registro, tabulación y codificación, cabe mencionar que las diferentes técnicas para
analizar los datos fueron las de deducción, análisis y síntesis. Como parte
fundamental para el procesamiento de datos fue Microsoft Excel del paquete de
utilitarios de Microsoft Office.
En este sentido se debe indicar que el cuestionario del presente trabajo de
investigación tiene como base el Estudio sobre la satisfacción e imagen del Área
Nacional de Recreación Isla Santay como destino ecoturístico llevado a cabo por la
Universidad de Especialidades Espíritu Santo (2016); así, el cuestionario se subdivide
en cinco partes donde se analiza las caractesticas generales del turista, se mide el
conocimiento del ecoturismo, su percepción e imagen del Bosque Húmedo La
Esperanza.
Resultados
Características Socio Demográficas de los encuestados
Mediante el cuestionario se determina que la mayoría de los encuestados que visitaron
este destino ecoturístico son de sexo femenino con un 53%, mientras que el 47% son
de sexo masculino.
Siendo el 83% de los visitantes de nacionalidad ecuatoriana, seguidos por un 16% de
nacionalidad extranjera. Con un 25% entre las edades de 25 a 34 años de edad,
seguido por el 21% que comprenden entre 45 a 54 años, por lo que se llega a la
conclusión que la mayoría de las personas que visitan el Bosque Húmedo son personas
de edad media adulta y adulta.
Cabe recalcar que la gran parte son estudiantes universitarios con un 57% seguidos
de los estudiantes nivel secundario que representan el 19%; en cuanto a la actividad
de los visitantes del Bosque Húmedo La Esperanza el 47% son trabajadores seguido
por un 29% que son estudiantes.
Gráfico 1: ¿A través de qué medios ha conocido / escuchado usted sobre el
Bosque Húmedo La Esperanza?
Fuente: Elaboración propia
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